道場六三郎さんが壮絶な修行時代で得たものとは・・・「“ここ一番”で踏ん張れる人間になれ」

       
神戸観光ホテルで修業したときは、往生しましたよ。

板長にいじめられたんです。

僕、仲居さんとのチームワークをよくしようと思って、
彼女たちに気を使っていたから、けっこうかわいがられていたんです。

だから「ろくさんお願いね」って、何かと声をかけられる。

それは本来、板長とか上の人を通してもらわないといけないことだったから、
板長はおもしろくないわけです。

僕は当時20代前半。

向板(むこういた)という魚をおろす係をしていました。

それ以外に板場の進行役でもあったから、1日15、6時間は働きましたよ。

忙しいからなるべく早く調理場で準備したいのに、
板長が意地悪をして開店の1時間前でないと調理場に入れてくれない。

準備にはどんなに急いでやっても、たっぷり2時間は必要でした。

僕は調理場を動き回り、いつも以上に
「早く、きれいに」仕事をする工夫をするわけです。

そんな様子を見た先輩は、僕のことを「駆逐艦」と呼んでいました。

それでも板長は「このボケ、遅いぞ」と罵声を浴びせてくる。

せっかく作った料理も気に入らないとひっくり返される。

それが毎日毎日続くものだから、
「もうこの商売をやめようか」と思うようになった。

僕は子どもの頃から辛いからといって、途中で投げ出したことはない。

それがこのときばかりは、真剣にやめようかと考えました。

でも、考え直したんです。

せっかくここまで修業してきたのに、
やめてしまったらまた一から出直しでしょう。

ここが踏ん張りどころだと思いました。

そして「どうやっても、もうこれ以上はできん」と
いうぐらいまでやってみることにしたんです。

「早く、きれいに。早く、きれいに」

と唱えながら、死に物狂いで仕事をこなしました。

どんなにいびられてもへこたれない僕を見て、
板長のいじめも徐々におさまっていったのです。

あのとき頑張れたからいまの僕がある。

もし、苦しいことから逃げ出すことを選択していたら、
ズルズルと落ちるところまで落ちていたと思う。

人生には「ここ一番」という踏ん張りどころが何度かある。

どんな分野でも一流と呼ばれるのは、そういう
「ここ一番」の局面で踏ん張ることのできる人だよね。

二流は踏ん張れないから、いままで築き上げてきたものまで
ガラガラと崩してしまうんだ。

人間、一度でも崩れることを許したら崩れグセがついて、
次の「ここ一番」も頑張れない。

出典元: 『致知』1999年3月号 特集「一流と二流」より

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あの優しい表情の道場さんにもこんな経歴があったなんて・・・

苦労してそれを乗り越えてきたからこそ
トップにまで上り詰めることができたんですね!

踏ん張りところで、踏ん張れるか?

ここという時に自分に言い聞かせたいと思います。

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