たった一回しか会わなかったが俺には弟がいた

俺のお袋は、俺が18のときに親父が迎えた後妻だが、
本当のお袋は前のお袋ではなく、今のお袋だと思ってる。

結婚が決まってから、初めて俺はお袋と新しい弟に会った。

半ズボンにブレザー、緊張した9歳の坊主から俺はこの手紙をもらった。
俺も一人っ子で、本当は嬉しかったのに照れくさかったから、
かなり無愛想にその手紙を受け取った。

だけど新しい弟に会ったのはそれが最初で最後になった。

弟はそれからすぐ事故で死んだ。

俺は何でもしてやるつもりだった。

中学に入って生意気になってきたらエロ本をくれてやるつもりだった。

学校でいじめられたら、仲間連れてお礼参りしてやるつもりだった。

タバコをおぼえ始めたらぶん殴って兄貴風吹かして叱り付けるつもりだった。

単車だって、俺のお古をくれてやって兄弟で走りに行くつもりだった。

「おにいちゃん」から「兄貴」に変わる年頃になったら、
そして彼女ができたら、からかってやるつもりだった。

弟の部屋にのこのこ現れて、バカやって二人の邪魔をする。

「ふざけんなよ兄貴ぃ!」なんて言われたらとっくみ合いの喧嘩をして、
お袋が止めに入って、二人してどやされる、そんな光景を夢に見てた。

葬式では、お袋よりも俺の方が激しく泣いた。

友達が心配するくらいに狼狽して、一人で立っていられないくらいに。

タイムマシンがあったら、ほんの一週間前の自分にあって
胸ぐら掴んでやりたいくらいに後悔した。

もっと優しくしてやればよかった。

どんな想いで手紙を書いて、
どんなに緊張して俺に手紙を渡したんだろうに。

俺は弟の代わりにお袋を大事にしている。

この人こそが俺のお袋だと思ってる。

「俺のお袋を粗末にすんじゃねえぞ兄貴」

「わかってらぁ!るっせえよヴォケ!!」

弟とのそんなやりとりを、今でも空想しながらお袋に接してる。

生きていたら、俺の弟は今年の春、大学に入学していたはずだ。

たった一回しか会わなかったが俺には弟がいた。

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人生って次の瞬間、何が起きるかわかりませんね。

予想外の事が起こって
取り返しがつかなくなる事だってあるんです。

せめて後悔のないように、大切な人には
今、この瞬間も精一杯尽くしてあげたいですね。

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